Остров Крит

Крит (по гречески Κρήτη, Kríti [‘kriti]; древнегреческий: Κρήτη, Krḗtē) — это крупнейший и самый густонаселенный из островов Грециии, 88-й по величине остров в мире и пятый по величине остров в Средиземном море после Сицилии, Сардиния, Кипр и Корсика. Крит и ряд окружающих островов и островков составляют регион Крита (по-гречески: Περιφέρεια Κρήτης), одну из 13 административных единиц высшего уровня Греции. Столица и крупнейший город — Ираклион. По состоянию на 2011 год население региона составляло 623 065 человек. Он расположен в южной части Эгейского моря, отделяющей Эгейское море от Ливийского моря.

Остров Крит. Виноградники и виноделие

Остров Крит. Дорога в монастырь Топлу. Виноградники

Крит составляет значительную часть экономики и культурного наследия Греции, сохраняя при этом свои местные культурные особенности (такие как поэзия и музыка). Когда-то это был центр минойской цивилизации (ок. 2700–1420 гг. До н.э.), которая является самой ранней из известных цивилизаций в Европе. На Крите расположен знаменитый Кносский дворец.
Немного истории. Остров впервые упоминается как Каптара в текстах из сирийского города Мари, датируемых 18-м веком до нашей эры, повторенных позже в нео-ассирийских записях и Библии (Кафтор). Он также был известен в древнем египетском как Кефтиу, настоятельно предлагая подобное минойское название острова.
Считается, что нынешнее название Крита впервые засвидетельствовано в микенских греческих текстах, написанных на линейной букве B, через слова ke-re-te (* Krētes; позже греческий: Κρῆτες, множественное число от Κρής), ke-re-si -jo (* Krēsijos; позже греческий: Κρήσιος), «критский». В древнегреческом, имя Крит (Κρήτη) впервые появляется в Одиссее Гомера. Этимология его неизвестна. Одно из предложений вытекает из гипотетического лувинского слова, * kursatta (ср. Kursawar «остров», kursattar «резка, щепка»). На латыни это стало критским.
Первоначальное арабское название Крита было Iqrīšiš (араб. اقريطش <(της) Κρήτης), но после создания эмирата Крит своей новой столицы в ربر الخندق Rabق al-ḍandaq (современный Ираклион), город и остров стали известный как Χάνδαξ (Chandax) или Χάνδακας (Chandakas), который дал латинскую, итальянскую и венецианскую Candia, из которой были получены французская Candie и английская Candy или Candia. При османском правлении на османском турецком языке Крит назывался Гирит (iritريت).

Крит всегда был одним из самых популярных мест отдыха в Греции. 15% всех прибывающих в Грецию туристов прибывают через город Ираклион (порт и аэропорт), в то время как чартерные рейсы в Ираклион семь лет назад составили 20% всех чартерных рейсов в Грецию. В среднем, ежегодное посещение составляет около  более двух миллионов туристов. Рост туризма отразился на количестве гостиничных мест, увеличившись на 53% в период с 1986 по 1991 год.

Сегодня туристическая инфраструктура острова расчитана на любой вкус, в том числе очень широкий выбор жилья; Услуги острова включают в себя большие роскошные отели с полным комплексом услуг, бассейнами, спортивными и развлекательными центрами, небольшими семейными квартирами, кемпингами и другими. Посетители достигают острова через два международных аэропорта в Ираклионе и Ханье и меньший аэропорт в Ситии (международные чартерные и внутренние рейсы, начинающиеся с мая 2012 года)  или на лодке до основных портов Ираклиона, Ханья, Ретимно, Агиос Николаос и Сития.

Главные популярные туристические достопримечательности включают в себя археологические памятники минойской цивилизации, венецианский старый город и порт Ханья, венецианский замок в Ретимно, ущелье Самарии, острова Криси, Элафониси, Грамвуса, Спиналонга и Палм-Бич Ваи, которые является крупнейшим естественным пальмовым лесом в Европе.

Главные города острова Крит

Ираклион является крупнейшим городом и столицей Крита. Ханья была столицей до 1971 года.

— Ираклион (Ираклион или Кандия) (173 993 жителей)
— Ханья (Хания) (108 642 жителей)
— Ретимно (34 300 жителей)
— Иерапетра (23 707 жителей)
Агиос Николаос (19 462 жителей)
— Сития (14 338 жителей)

Главные достопримечательности острова Крит

  • Аквариум CretAquarium, один из самых крупных в стране

Лучшие отели

Как добраться

Основным способ посещения Крита является самолет (международные и внутрение авиалинии). Второй отличный способ — это на корабле из Афин (обычный паром идет примерно 10 часов, стоимость 40 евро на палубе, в каюте дороже. Скоростной паром, стоит дороже, но идет всего 6 часов. Отличное путешествие морем).